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Elías Valiñas

Elías Valiñas

¿Qué sería hoy del Camino sin la influencia de Elías Valiña?

Elías Valiña, hoy en día puede que haya peregrinos que no conozcan este nombre, pero si que reconocerán las flechas amarillas creadas por él. Elías Valiña Sampedro falleció hace ya 28 años ( 1929 – 1989) pero lo que él hizo guía nuestros pasos en el Camino de Santiago.

Se le considera el precursor del Camino de Santiago actual. Sin su gran labor,  las peregrinaciones a Compostela no hubieran llegado a ser lo que son hoy. Él fue el creador de la flecha amarilla, símbolo indiscutible del camino y guía de todo peregrino. Pero no sólo eso, también escribió las primeras guías para peregrinos, colaboró para crear nuevas asociaciones de amigos del camino de Santiago, presionó autoridades, y publicitó el camino.

 

Busto Elias valiñas

 

Elías nació en Lier una pequeña aldea del concello de Sarria. Con tan solo 12 años ingresó en el Seminario de Lugo para realizar sus estudios eclesiásticos.

 

Iglesia de O Cebreiro

 

Con 30 años, en 1959 fue nombrado párroco de O Cebreiro, el pleno Camino de Santiago, donde descubrirá su gran pasión. Es aquí donde fue viendo los pocos peregrinos que llegaban, los problemas que tenían y decidió hacer algo al respecto. Estudió el Camino y su historia y buscó formas de mejorarlo. Empezó elaborando su tesis doctoral sobre “El Camino de Santiago. Estudio histórico-jurídico” que fue leída en la Universidad de Salamanca en 1965.

 

foto estudio valinas

 

Pero esto no fue más que el comienzo…

Con su coche y la ayuda de sus monaguillos y de quien más le siguiera recorrió el camino desde los Pirineos pintando flechas amarillas en todos los cruces de caminos para que los peregrinos no se perdieran. Cierto o no hay una curiosa anécdota que le sucedió en los Pirineos: estaba la Guardia Civil extrañada por la presencia de un cura pintando unas llamativas flechas amarillas en un famoso paso fronterizo usado por los miembros de la banda terrorista ETA, dos guardias civiles le pidieron explicaciones, a lo que Don Elías: “Estoy preparando una gran invasión”.

 

Vio la necesidad de escribir una guía para que los peregrinos pudieran llevar encima la información de los lugares que iban a transitar, la dificultad del terreno, y consejos varios para evitar problemas. Es así como escribió su primera guía, que aunque no tuvo mucho éxito le ayudó a escribir más guías hasta que escribió la que muchos conocían como la guía roja. Pincha aquí para ver la lista de todas sus obras en sus diferentes ediciones.

 

La Xunta de Galicia tuvo a bien reconocer la labor llevada por don Elías Valiñas en la revalorización del Camino de Santiago, y nada mejor que  distinguir y estimular con un Premio con su mismo nombre, a la labor de otras personas que han seguido la estela por él dejada. Las instituciones jacobeas premiadas con el Premio Elías Valiña desde su creación en 1996 han sido las siguientes:

  • 1996. Confraternity of Saint James (Londres, Gran Bretaña)
  • 1997. Asociación de Amigos de los Pazos (Vigo)
  • 1998. Federación Española de Asociaciones de Amigos del Camino de Santiago
  • 1999. Asociación de Amigos del Camino de Santiago de la Comunidad Valenciana
  • 2000. Société Française des Amis de Saint Jacques de Compostelle (París, Francia)
  • 2001. Asociación Internacional de Peregrinos “Ave Fénix” (Villafranca del Bierzo)
  • 2002. Amigos del Camino de Santiago de Estella
  • 2003. Cofradía del Santo (Santo Domingo de la Calzada)
  • 2004. Asociación Galega de Amigos do Camiño de Santiago (Santiago de Compostela)
  • 2005. Asociación del Santo Grial de O Cebreiro
  • 2006. Asociación de Amigos del Camino de Santiago Astur-Galaica del Interior (Tineo, Asturias)
  • 2007. Asociación de Amigos del Camino de Santiago de Astorga y su Comarca
  • 2008. Asociación de Amigos del Camino de Santiago Vía de la Plata de Fuenterroble de Salvatierra
  • 2009. Asociación de Amigos del Camino de Santiago – Vía de la Plata de Sevilla
  • 2010. Fränkische St. Jacobus Gesellschaft (Würzburg, Alemania)
  • 2011. Vlaams Genootschap van Santiago de Compostela (Mechelen, Bélgica)
  • 2012. Asociación de Amigos del Camino de Santiago de El Bierzo (Ponferrada)
  • 2014 La Asociación de Amigos del Camino de Santiago en Japón
  • 2015 los premios fueron cancelados por la Xunta.

 

 

 

 
 

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